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Motrici: l'imbarazzo della scelta

Motrici: l'imbarazzo della scelta

Per rispondere a queste domande è meglio sapere di cosa si sta parlando e quali sono le caratteristiche principali del gruppi offerto da produttori.

Possiamo iniziare a concentrarci sul peso e sulla fluidità del cambio, i gruppi per bici da corsa sono costruiti con una varietà di materiali, anche alcuni sofisticati, per ottenere prestazioni elevate. La trasmissione è solitamente composta da due corone anteriori e una cassetta da 8-12 velocità . A causa della loro scorrevolezza e velocità, le bici da strada sono assemblate con pignoni anteriori più grandi e pignoni posteriori più piccoli rispetto alle mountain bike. A causa della gamma più piccola, ciò consente un cambio più fluido e fluido.

La rivoluzione più significativa nel mondo dei gruppi bici da strada ha riguardato la posizione delle leve del cambio . Ora sono integrati con le leve dei freni e consentono una cambiata molto più comoda, anche quando il pilota è in piedi sui pedali . Il funzionamento delle leve del cambio, come vedremo in seguito, varia a seconda del produttore.

Questo è ciò che guida le scelte degli appassionati: il funzionamento delle leve del cambio e la comoda impugnatura del manubrio sono fondamentali per godersi la pedalata. La scelta della trasmissione è quindi fortemente influenzata dalle preferenze e dal gusto personale, e non solo da ragioni economiche e prestazionali. Ogni ciclista ha il proprio produttore preferito.

La maggior parte dei gruppi monta ancora freni tradizionali , anche se negli ultimi anni i freni a disco sono diventati sempre più popolari. Ciò è dovuto al fatto che sono più potenti in frenata, meglio modulabili e più performanti anche in condizioni atmosferiche non ottimali.

Sebbene la maggior parte dei ciclisti scelga ancora i tradizionali gruppi meccanici, quelli elettronici stanno diventando sempre più di moda. Shimano , SRAM e Campagnolo offrono tutti diversi modelli in versioni elettroniche.

Shimano

Shimano è sinonimo di biciclette da corsa . Ha introdotto e sviluppato alcune delle tecnologie più importanti nel ciclismo odierno, molte delle quali sono ormai considerate uno standard. Ad esempio, Shimano è stata la prima a introdurre le leve del cambio e i freni integrati che conosciamo oggi. Si chiamava “Shimano Total Integration” o “STI”. Questo meccanismo è costituito da una leva del freno e da una seconda leva del cambio più piccola dietro di essa. La catena passa a rapporti più agili quando si preme la leva del freno destra; se invece si sposta la leva più piccola la catena scende ad un rapporto più duro. Le leve di sinistra funzionano secondo lo stesso principio, ma simmetricamente, e azionano il deragliatore .

I gruppi da strada Shimano spaziano dal Claris entry-level fino al Dura-ace professionale. Le 11 velocità iniziano con lo Shimano 105 , che ha quasi le stesse prestazioni di un gruppo top di gamma ad un prezzo decisamente più conveniente. Anche le 10 velocità di Tiagra offrono una solida soluzione per gli appassionati. Ultegra, invece, si avvicina quanto di più ad un gruppo top di gamma, anche nel design .

Di2 è la versione elettronica dei gruppi Shimano. Il cambio elettronico rappresenta la rivoluzione tecnologica più importante degli ultimi anni. Rispetto alla trasmissione tradizionale c'è indubbiamente un miglioramento nella cambiata che risulta più rapida e precisa e non necessita quasi di manutenzione. Di2 è stata la prima trasmissione elettronica ad entrare con successo sul mercato. I concorrenti dovettero poi adattarsi sviluppando le proprie versioni, come vedremo più avanti. Qualche anno fa i professionisti iniziarono ad utilizzare i gruppi elettronici Shimano, consacrandone così il successo.

Le ultime versioni di Di2 hanno visto l'introduzione di alcune nuove funzionalità chiamate Syncro (e Semi-Syncro) Shift. Nella versione completamente Syncro, quando si sposta la catena sul pignone più piccolo, Di2 interviene automaticamente e sposta il cambio sul pignone più grande. Poi, bilancia i pignoni per mantenere lo stesso sviluppo metrico ed evitare di ostacolare la fluidità della pedalata. Allo stesso modo, ma in senso opposto, Di2 interviene automaticamente per spostare il cambio sul pignone più piccolo quando la catena sale sul pignone più alto.

La trasmissione elettronica permette alla catena di lavorare sempre in modo ottimale, eliminando i cosiddetti incroci di catena. La modalità Semi-Syncro, invece, non è completamente automatica. Quando si aziona il deragliatore per passare da un ingranaggio all'OTHER, Di2 interviene nel posizionamento della catena nei pignoni, riequilibrandoli per garantire cambiate più fluide e meno impattanti. Questo evita di sentirsi troppo agili o troppo duri nel passaggio da un pignone all'OTHER, caratteristica che può essere apprezzata anche dai ciclisti più esperti. Puoi selezionare la modalità Manuale, Semi-Syncro o Syncro direttamente dalla centralina o da app compatibili, connesse tramite Bluetooth, che permette anche di personalizzare altre impostazioni.

Tutte le versioni dei gruppi Shimano sono compatibili con i freni tradizionali ed è possibile avere la versione con freni a disco da Tiagra in su.

Shimano offre anche una serie di cosiddette trasmissioni ibride. Si tratta di un mix tra quelli pensati per la strada e quelli pensati per la mountain bike. Deore, SLX e XT sono realizzati per MTB mentre Sora, Tiagra e Ultegra, sebbene siano stati originariamente sviluppati per bici da strada, sono disponibili anche con leve appositamente progettate per manubri piatti. Infine, Shimano offre diverse trasmissioni di fascia bassa ideali per le bici da città. Parliamo di Altus, Acera, Alivio, Nexus, Alfine, Metrea e altri modelli, meno costosi, ma anche meno performanti.

SRAM

Può sembrare incredibile, ma SRAM è presente sul mercato delle trasmissioni da strada solo dal 2006. All'inizio degli anni 2000 è entrata nel mercato delle trasmissioni per mountain bike ottenendo subito un grande successo, affermandosi come principale concorrente della giapponese Shimano. Nel 2008, solo due anni dopo, hanno ottenuto anche le prime vittorie tra i professionisti della bici da strada al Giro della California , al Giro d'Italia e alla Vuelta an España.

A differenza di Shimano con le leve STI e Campagnolo con ErgopowerTM , SRAM ha subito provato un approccio diverso. Invece di utilizzare due leve per mano per controllare il cambio, il sistema DoubleTap® utilizza un'unica leva situata sotto il freno per influenzare il cambio. Per spostare la catena ad una marcia più dura è sufficiente un solo tocco più breve; per passare ad una marcia più agile, invece, bisogna spingere più forte la leva, attivando il cosiddetto secondo tocco. Lo stesso metodo, ma in modo speculare, viene utilizzato per azionare il deragliatore anteriore.

Per soddisfare le esigenze dei ciclisti “ibridi”, gravel e ciclocross, SRAM, ha deciso di offrire la variante 1x (monocorona anteriore) o 2x (doppia corona anteriore) per tutte le versioni, dall'entry-level Apex al top di gamma gamma RED® eTap AXS. Questa mossa è stata ispirata dalle mountain bike. Per i ciclocrossisti in particolare la monocorona è sicuramente sufficiente per sviluppare i rapporti necessari. Tra i tre principali produttori, SRAM è l'unico a fornire freni in tre diverse opzioni: tradizionali freni a cerchione azionati da cavo, freni a cerchione idraulici e freni a disco idraulici.

In risposta al Di2 elettronico di Shimano, SRAM ha sviluppato un innovativo RED® eTap AXS. Eliminando la necessità di cavi o fili, eTap AXS è un sistema di trasmissione interamente wireless che consente un cambio rapido ed estremamente preciso. Le leve dello SRAM RED® eTap funzionano come i cambi sequenziali di un'auto: la leva sinistra solleva la catena a un rapporto più agile e la leva destra abbassa la catena a un rapporto più duro. Per azionare il deragliatore, invece, è necessario premere entrambe le leve contemporaneamente. Con SRAM è anche possibile inserire uno o più pulsanti per azionare il cambio senza utilizzare le leve. Il pulsante situato nella parte inferiore e curva del manubrio può essere, ad esempio, molto utile per i velocisti che stanno lanciando uno sprint. Grazie a questa funzione non è necessario muovere la mano per cambiare marcia.

Come Shimano, anche SRAM ha introdotto la possibilità di una versione semiautomatica, il Compensating (che funziona come il Semi-Syncro di Shimano), e una versione automatica, il Sequential (corrispondente al Syncro di Shimano).

Campagnolo

I gruppi da strada Campagnolo combinano stile e prestazioni con una lunga storia nelle corse su strada. Campagnolo è stata associata al più alto livello di corse su strada dal 1933. Campagnolo ha sempre avuto un occhio di riguardo per i materiali high-tech come la fibra di carbonio , e lo dimostra nelle sue trasmissioni. Poiché Campagnolo è un marchio da corsa, la sua gamma di prodotti di qualità più bassa è di livello medio. Dopotutto, il loro obiettivo è un gruppo di clienti orientato alla concorrenza. Campagnolo è quello che gli inglesi chiamerebbero un “heart over head brand”, dove la passione la fa da padrona e detta le linee guida dell'azienda.

Tutti i gruppi Campagnolo oggi presentano una velocità 2×12 , ad eccezione del Centaur entry-level reintrodotto, che presenta 11 velocità. Sulla strada verso l'alto troviamo Chorus, seguito da Record e Super Record. Questi modelli sono realizzati con materiali di alto livello come titanio e carbonio per garantire prestazioni elevate risparmiando un po' di peso del gruppo, oltre a renderlo più attraente. Il top di gamma Super Record è pensato per biciclette esclusive: quelle utilizzate dai ciclisti professionisti.

Campagnolo, come Shimano, utilizza un sistema a due livelli. Quello situato vicino al freno serve per spostare la catena fino ad un rapporto più agile; mentre la leva tonda, azionata con il pollice, fa scendere la catena ad un rapporto più duro. Come sempre, le leve a sinistra azionano il deragliatore anteriore. L'Electronic Power Shift, o EPS, è il sistema elettronico Campagnolo e può essere trovato esclusivamente sul gruppo Super Record EPS. Come il sistema Di2 di Shimano, anche l'EPS necessita di alcuni cavi per trasmettere il cambio.

Campagnolo ha recentemente iniziato a rilasciare versioni con freno a disco dei suoi gruppi (disponibili per tutti i modelli ad eccezione del Centaur). Campagnolo è stato l'ultimo grande marchio a farlo. Offre inoltre la possibilità di montare dischi rotanti da 140 mm, consigliati per i ciclisti che pesano meno di 82 kg, o da 160 mm per tutti gli altri.

Ora che conosci meglio le principali caratteristiche del gruppo bici, è il momento di scegliere!

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